Breaking News
Home / Marlux Napoleon Games Teamnieuws / Van twee tot vier na ijzersterke seizoenstart

Van twee tot vier na ijzersterke seizoenstart

‘We gaan meespelen voor de overwinningen’, beloofde onze manager Jurgen Mettepenningen maandag op onze persvoorstelling. In Geraardsbergen hielden we al meteen woord. Winnen deden we niet, plaatsen 2 tot en met 4 bezetten en meeknokken tot de finish met een ijzersterke Michael Vanthourenhout wel.

De Muur van Geraardsbergen is een icoon in de wielersport, maar angst joeg hij Michael Vanthourenhout duidelijk niet aan in de eerste profveldrit van dit seizoen. In de eerste ronden was ons jong talent niet weg te slaan uit de voorste gelederen. Onder impuls van hem en generatiegenoot Laurens Sweeck konden zes renners zich afzonderen van de rest. Daarbij drie van onze jongens: Michael, Klaas Vantornout en Kevin Pauwels.

Met ons drietjes konden we – ondanks een indrukwekkend slotoffensief van Michael dat droeg tot enkele hectometers van de streep – niet verhinderen dat wereldkampioen Wout Van Aert naar de zege reed. Maar met plekken 2, 3 en 4 konden ook wij tevreden naar huis. Na een knaller van een binnenkomer geraakte Michael nog ternauwernood over de streep als tweede. Klaas verraste vriend en vijand met zijn derde plaats, zijn eerste podiumplek in tijden, terwijl Kevin na een moeilijke wedstrijd toch nog de vierde plek wist te pakken.

“Ik heb ook mezelf een beetje verbaasd. Dat dit zou lukken, dat had ik niet gedacht”, lachte Michael de bestofte tanden bloot na zijn razend knappe cross. “Ik heb een moeilijke zomer beleefd, waarin ik lang gesukkeld heb met de knie. Ik kwam met een groot vraagteken naar hier, maar dat viel dus mee. Ik geloofde even in de overwinning, toen ik op de Muur een kloofje sloeg op Wout. Maar in het bos kreeg ik het echt lastig en kwam hij dichterbij. De laatste hectometers waren er uiteindelijk iets te veel aan. Mijn krachten waren op. Toch ben ik blij dat ik zo kon starten aan het crossseizoen. Er zijn nu nog een paar weken om verder op te bouwen.”

Wat ons evenveel deugd deed, was de derde plek van Klaas Vantornout. Hij bewees meteen dat het vertrouwen van teammanager Jurgen Mettepenningen – die Klaas twee seizoenen langer aan zich bond – niet ongegrond was. “Vorige winter beleefde ik een horrorseizoen. Geen enkele keer geraakte ik op het podium. En nu lukt het meteen. Dat doet enorm veel deugd”, genoot Klaas duidelijk na. “De bezetting was nochtans sterk, vandaag. Ik wist dat het niet simpel zou worden, tegen de jonge mannen, maar ik wist ook dat veel renners vandaag stil zouden vallen aan het einde van de wedstrijd. Ik wist dus dat ik in het begin niet al te zot mocht doen. Geleidelijk aan kwam ik in de wedstrijd, en uiteindelijk was mijn laatste ronde even snel als mijn eerste.”

Kevin Pauwels kon niet uitblinken, maar geraakte met een goeie laatste ronde toch nog in de top vier. “En daarmee mag ik niet klagen, zeker niet na dit resultaat voor de ploeg. Met dit als eerste cross ben ik wel content. Ik kwam nog iets tekort, maar dat is meestal zo in mijn eerste veldrit. Versnellen kon ik nog niet echt, maar mijn laatste ronde was wel goed.” Ook Dieter Vanthourenhout deed het uitstekend met zijn achtste plaats. Een vijfde toptienplek kwam er net niet, want Eli Iserbyt werd na een uitstekende eerste wedstrijdhelft elfde. Daarmee was hij wel de beste belofte. Vierde renner jonger dan 23 jaar was Thomas Joseph. Overall eindigde hij als 21ste.

(Foto’s Photopress.be)

Commentaren

Commentaren

Ook intressant

Sponsor Doltcini verlengt engagement voor drie jaar

Jurgen Mettepenningen had maandag veel goed nieuws te brengen. Niet alleen de aanwerving van ons …

X